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在小行星撞击导致的大灭绝中存活下来的蛇的生存策略和多样化

发布日期:2022-05-10 19:03   来源:未知   阅读:

  (陨石坠落)的说法被认为是最有力的原因。当时生存的生物种类中,灭绝的比例到底有多少,这也是众说纷纭,恐龙被认为几乎完全灭绝了。

  这次,巴斯大学(University of Bath)的科学家主导的研究,介绍了关于在大灭绝中幸存下来的蛇的进化的有趣的见解。这项研究利用化石分析了现代蛇的基因差异,重建了蛇的进化。通过这个分析,可以确定现代蛇进化的时期。

  现在,地球上已知的蛇有近4000种。其中约20%是在过去10年间发现的,而且每年还会有十几种新发现。蛇的栖息地多种多样,如沙漠、热带雨林、草地、深海等。蛇捕食昆虫、无脊椎动物、鱼、青蛙、鸟、小型哺乳动物等小型脊椎动物,有些蛇还吃大型哺乳动物(有时是人类)。蛇还可以爬行、挖洞、攀爬和游泳。也有在空中飞行(滑翔)的蛇。

  蛇的祖先可以追溯到1亿多年前。以往的知识认为,虽然恐龙在这次大灭绝中灭绝了,但对两栖类和爬虫类等许多其他类群的影响相对较小。虽然大型生物灭绝了,但小型生物却没有受到太大的影响。

  但是,蛇的化石记录表明并非如此。根据本研究结果显示,现在蛇的祖先可以追溯到6,600万年前的小行星撞击中幸存下来的一小部分物种(5~6种)。

  小行星撞击之后的世界,瓦砾积尘飞舞,食物也不足。太阳辐射量大幅减少,其结果引起了地球的寒冷变化。光合作用停止,植物也不能生长了。

  在这样的环境中,蛇藏身于地下,得以抵御寒冷。论文的作者们主张,拥有长期不吃东西的能力,也有助于从毁灭性的影响中生存下来。

  随着包括白垩纪恐龙在内的捕食者和竞争对手的灭绝,存活下来的蛇得以向新的生态位、新的栖息地、新的大陆迁徙。之后,蛇开始多样化,衍生出毒蛇、眼镜蛇、吊袜蛇、蟒蛇等系列,利用新的栖息地和新的猎物。现代蛇的多样性是在恐龙灭绝之后才出现的。

  作者们认为,这次毁灭性的大灭绝事件是“创造性破坏”(creative destruction)的一种形式,蛇重新进入了之前被竞争对手所满足的生态位,使其多样化成为可能。

  该论文的作者之一尼克·朗里奇说:“现在活着的所有生物,不仅是在1亿年一次的大灾害中幸存下来的,也是在余波中竞争、繁荣起来的物种的子孙。新生代的成功,并不是在面对破坏时也能发挥非凡的恢复力,而是在灾害后发现机会。”。